黑人女性终身难忘的数学和科学玻璃天花板

通过: 米哈埃拉·辛格尔顿(Mikhaela Singleton)

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纽约州特洛伊(新闻10) — Dr. 雪莉 安 杰克逊 says she never imagined herself as a role model. She is the 伦斯勒理工学院院长 和一位经验丰富的理论物理学家。她’也是首位获得麻省理工学院博士学位的非裔美国女性,担任核监管委员会主席,唯一一位也是RPI主席的女性和非裔美国人,以及许多其他打破玻璃天花板的成就。

“我认为,当一个人最终处于这样的位置时,一个人既是一路打开的门的接收者,又一个人正在打开一扇希望并打算让其他人继续打开的门,” 杰克逊 says in a Zoom interview with 新闻10’s 米哈埃拉·辛格尔顿(Mikhaela Singleton).

“很长一段时间以来,我并不一定要把自己当作榜样,但是后来我绕了过来,并决定如果我的成就对其他年轻的非洲裔美国妇女,年轻妇女以及其他非裔美国人和少数族裔,那么那将是一件好事,” she goes on to say.

But 杰克逊’她的梦想是致力于数学和科学,她的成功之路并非没有障碍。

“当然,有些人还不愿意看到有色人种的女人成功,但我始终以实现个人卓越的原则长大,而且如果有人有健康和能力帮助他人,那么应该,” Dr. 杰克逊 says.

早期生活

雪莉 安 杰克逊 was born to Beatrice and George Jackson 她说,1946年8月5日在华盛顿特区,她的父母从一开始就一直强调教育的重要性。

“我的母亲在我们上幼儿园之前就读完了我们所有的书,而我的父亲则机智,他培养了我对数学和科学的特殊兴趣,” she explains.

她说她的父亲乔治  作为第二次世界大战期间的贡献获得铜星奖章的人得到了巨大的启发。

“有这些两栖登陆车,他们不断失去方向舵,它们会折断。我父亲想出了一种特殊的机械接头,可以为这些船重新创建一个转向机构,通过它们,他们真的能够获得在诺曼底期间上岸所需的物资和部队,” she explains.

杰克逊 她说,她很喜欢帮助父亲拍摄照片,建造事物并学习世界的运作方式。

“I’d说我们度过了美好的童年。父亲和我的姐妹们帮助我们建造了推车,人们不得不考虑重力和摩擦等的影响,” she says.

然而 Jackson’1950年对教育的追求’华盛顿特区并非没有艰辛。

“我和我的姐妹们必须乘坐公共巴士才能到达我们指定的学校。步行范围内有一所学校,但我们不能’参加是因为隔离,” she says.

她说她 remembers being forced into the fringes of society for the color of her skin.

“我记得我成年时从华盛顿特区探望弗吉尼亚的亲戚,我们总是不得不打包三明治或我母亲准备的食物,大罐的Kool-Aid,并将它们放在凉爽的汽车里。我们还必须带厕纸,肥皂和水。我们为什么要这样做?因为我们知道我们无法停止前进,所以我们没有地方了,” she says sadly.

The Civil Rights Movement and challenges of the age presented new opportunities for 雪莉 安 杰克逊. She says the Brown vs. Board of Education decision and Russia’Sputnik的推出是她的游戏规则改变者。

“对科学和数学的浓厚兴趣以及在公立学校中加强这些领域的课程使我受益匪浅,” she says.

Race took at least a bit of a backseat as America focused on its race to get a foothold in space. 杰克逊 shot to the top of her class and later declined a guaranteed spot at George Washington University through an accelerated English program. 她说她 couldn’不要无视她的兴趣所吸引的科学。

“去麻省理工学院的想法实际上是我父亲提出的,他对我说过,” she says. “麻省理工学院当然享有很高的声誉,我认为和志同道合的学生在一起真是太好了。 ”

因此,作为她高中班级的演说家,她被麻省理工学院录取—仅有的两名黑人女新生之一。她说她经常被白人同学所规避,但努力工作以取得学士学位’在物理上就读,而她的父亲工作过两个工作来支持她。她和她的大一新生成为当时仅有的两名从著名学校毕业的黑人女性。

就在她决定去哪里读研究生的时候,悲剧因马丁·路德·金(Martin Luther King,Jr.)被暗杀而震惊。

“我曾经是一个好学生,一个非常好的学生,但是我一直很安静。我觉得我需要做些事情,” she says. “我带着明星的眼光去了麻省理工学院,想着要进入以科学和数学为中心的机构,但是我却坚持不懈地努力。”

因此,她决定留在麻省理工学院成立黑人学生会,并推动校园的更好融合和多元化。通过这个决定, Shirley Ann Jackson became Doctor 雪莉 安 杰克逊 —第一位获得麻省理工学院博士学位的黑人女性,第二位获得物理学博士学位的非裔美国人。

“I didn’直到本质上,我已经知道并意识到它的历史意义,” she laughs.

创业研究与公共服务

虽然 Shirley Ann Jackson 从未在成长中的STEM世界中立志成为先锋和榜样,’正是她成为的。从麻省理工学院开始,她在世界各地的实验室进行了15年的研究,这是她在AT最长的时间&T’位于新泽西的贝尔实验室。她’也许是她在二维系统中电子的极化方面所做的工作而闻名。

It was there she caught the attention of New Jersey Governor Thomas Kean who appointed 杰克逊 to the New Jersey Commission on Science and Technology in 1989.

“我从来没有参与政治,但是我对科学技术在增强经济和促进社会发展方面可以发挥的作用产生了兴趣,” she explains.

Dr. 杰克逊 managed an impressive amount of multitasking throughout this phase in her career. She also accepted to teach a colloquium at Rutgers University from 1991 to 1995. She says her love of teaching meshed well with her research, since she was already well used to standing in front of others, a piece of chalk in hand.

“因为我做过理论物理学,所以您总会看到一块黑板’我要写下一些东西,现在木板已经有些不同了,”她边看旧照片边笑。

她的工作引起了白宫的注意,1994年,比尔·克林顿(Bill Clinton)总统任命了 Jackson 国家监管委员会主席。当她是第一位担任该职位的非裔美国女性时,另一个玻璃天花板被打破了。

“监管者往往不会为未发生的事情获得太多的赞誉,但是很明显,如果发生了不愉快的事情,将会引起很多关注。所以,当然可以,我为此感到自豪—至少在我的手表上—没有发生任何不幸的事情。特别是考虑到我和切尔诺贝利之前的三哩岛的经历,” she says.

在接下来的几年中,她在全球各地巡视了核电厂,计算了预测,并就安全预防措施和适当容纳反应堆的可能方案提供了建议。通过工作,她很可能避免了可能导致数千人丧生的潜在灾难。杰克逊博士还曾帮助创立并担任国际核监管者协会(International Nuclear Regulators Association)的主席,1997年再次为女性和非裔美国人所追赶。

但是,由于 Dr. 杰克逊 began to raise her family, she realized she 希望为下一代保持开放机会。

“在养育儿子,丈夫和我的时候,我决定要增加结构和时间,” she says.

热爱教育的整个圈子

杰克逊 was offered the seat as president of Rensselaer Polytechnic Institute and accepted in 1999. 她说她 immediately went in with a plan in mind.

“当我到达伦斯勒(Rensselaer)时,少数民族和非裔美国人所占的比例并不理想。我们将该代表人数提高了将近一倍,并且我们仍在努力使它进一步发展。我们更加注重多样性和包容性,” she says.

她说她’s还采取了有意行动,以增加国际学生人数。

“我们是一家技术型机构,思想和灵感可以来自任何地方,” she explains. “我们知道我们需要吸引来自世界各地的人才,我很自豪地说我相信我们已经在这方面取得了成功。”

她一直鼓励和塑造RPI大厅中流传的年轻思想。

“每个毕业日,我都会动摇每一位毕业生’并给他们一些鼓励的话。我确实有感觉’做到这一点非常重要,” Dr. 杰克逊 says. “他们是下一代创新者,他们具有前瞻性思维,他们将塑造未来。”

她仍然担任总统联席主席,继续协助奥巴马政府在网络安全和数字技术领域的公共服务’情报咨询委员会。经过漫长的旅程,所有这些使她回到白宫,取得了她迄今为止最大的成就,并于2016年获得了国家科学奖。

“身处白宫,不仅要站在总统旁边,还要让他实际上把奖牌戴在我脖子上,做全部事情,这就是我一生中最自豪的时刻,” 杰克逊 says while looking fondly at a photo of herself standing next to President Obama.

而比阿特丽斯和乔治 Jackson hadn’t lived to see everything their daughter achieved, 雪莉 says she just hopes she’s made them proud.

“我希望如此,但是他们仍然激励着我继续前进。我父亲有一句话,‘瞄准星星到达树梢,’然后他有时会跟着‘At least you’会下地。””

重复的历史

随着采访的结束,谈话转向了不寻常的2020年,而过去的回声也反映在全美国的社会动荡中。

“我感到每一代人都有自己的时刻,转折点,也是这一代人需要解决和克服的挑战,” 杰克逊 says.

“我认为这些抗议活动,尤其是看着乔治·弗洛伊德(George Floyd)死于慢动作,引发了一些事情,我希望这使我们意识到,我们所有人都必须为之努力,” she continues.

虽然当前的气候证明该国在美国完全实现种族平等还有很长的路要走,但屏幕两侧的两名黑人妇女表明,有很多聆听方法。

“我们在这方面取得了巨大进展。我坐在这里与您交谈的事实证明了这一点,”杰克逊对辛格尔顿说。“这项技术是巨大的机会,让人们了解今天看来如此新的事物是建立在数十年来积累的知识基础之上的,这一点非常重要。这些开辟了广阔的新领域,这在我职业生涯的初期确实不存在。”

她说,她希望那些寻求这一代人的人使用技术,并且出于正确的理由。

“它可以用于极大的好处,但也可以等同地用于极大的伤害。我希望人们能够认识到,如果我们所有人朝着同一个方向走,互相倾听并为共同的目标而努力,那么最终将为每个人带来最佳结果。”