德克萨斯州一家非营利组织如何在大流行期间帮助寄养儿童学习和保持安全

通过: 珍妮佛·桑德斯(Jennifer Sanders)

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奥斯丁(KXAN) -在正常的学年中, 寄养系统中的学生会遇到一系列独特的挑战,包括稳定性,出勤率以及对情感和心理健康支持的需求, 教室内外。   

当COVID-19命中时, 寄养儿童和家庭,以及庇护所工人,发现自己处于更大的劣势。       

乔纳森,维多利亚和罗曼·巴顿。 (由Barton家族提供)

在大流行开始时, 乔纳森(Jonathan)和维多利亚·巴顿(Victoria Barton)处于收养儿子罗曼(Roman)的最后阶段。  他们已经养父母五年了,罗马 已经和他们在一起了一年多。 在此之前,他在 韦科,基林和圣安东尼奥。  In the spring, he 终于回到了他永远的家 与位于庄园外的Bartons Austin, Texas. 

“一切关闭后的一周, was his birthday and then a month after that was his adoption so he missed out on two celebratory events,” Jonathan Barton 说过.  

The adoption process looked a lot different for 巴顿 during the pandemic. They worked closely with staff at The 外管局联盟,奥斯丁儿童收容所和SafePlace的合并, 浏览寄养和收养服务。

在罗马时代 adoption process, 巴顿一家发现他的姐姐奥布里(Aubrey)的收养失败了。 她也想念她的兄弟。  So the Bartons 几乎每隔一个周末就开始拜访她, 直到大流行。 FaceTime通话已成为常态, 由于他们不想破坏她在洛克哈特所在学校的学习,因此延长了将她送回家中的过程。 

“As much as we wanted her before her school year ended, we wanted her to finish out her kindergarten year where she was and we would wait until the end of the school year to bring her home,” Victoria Barton 说过. 

一旦学年结束,巴顿一家人就可以将奥布里(Aubrey)带到他们的家中,因为他们完成了收养程序。 

德克萨斯州庄园的巴顿家族。 (由Barton家族提供)

据德克萨斯州部 家庭和保护服务 the last year, 该州收养了6017名像罗曼和奥布里这样的孩子。 但是,得克萨斯州仍然有1,0665名儿童需要寄养,特拉维斯县仍然有519名儿童。     

DFPS的最新数据手册在线 并详细说明了该州的寄养制度。

特拉维斯县的许多寄养儿童通过SAFE获得了支持。该机构的工作人员告诉KXAN,他们必须对自己的计划进行几处更改,以便安全地照顾孩子们。

确保儿童得到寄养和收养 succeed   

在大流行期间,SAFE的工作从未停止或放缓。 

目前,各种儿童庇护计划中大约有40个年轻人。当COVID-19袭击时,该机构必须找到技术和空间,以确保儿童和青少年过渡到远程学习时的安全。 

“在2月下旬,我们决定我们需要创建一个COVID响应小组,因此执行团队聚集在一起,创建了我们所谓的COVID协调员,” said 防止虐待儿童副总裁Melinda 坎图&干预服务。 

坎图 他说,这个人的任务是遵守联邦和地方政府的命令,为庇护所的工作人员和学生制定卫生,社会隔离和PPE规程。   

自大流行开始以来,庇护所内的每个程序都与其他程序分开,包括: 

  • 紧急护理(11人份) 
  • 青少年父母和幼儿(可容纳10人) 
  • 过渡生活(14人份)  
  • 有监督的独立生活(服务五人) 

“我们的各种计划将成为‘households,’ so those households were going to remain secure and the staff would be specifically staffed for those,” 坎图 说过. 

SAFE的隔离检疫室,供那些测试呈阳性的人使用(SAFE Alliance Photo)
SAFE的隔离检疫室,供那些测试呈阳性的人使用(SAFE Alliance Photo)

该机构还为任何阳性病例或暴露情况创建了隔离和隔离室。 所有儿童和青少年都过渡到校园里的一栋教学楼,以便进行远程学习,在那儿该机构用笔记本电脑创建了豆荚,以确保孩子们在上学期间处于隔离的空间。 

“您只能与您小屋中的孩子互动,这使我们所有的年轻人都感到困难,因此我们在不同的时间里他们可以在公共场所,” 青少年父母和幼儿计划的主任莫妮卡·马丁内斯(Monica Martinez)。 

这样可以防止COVID爆发,并最大程度地减少学习中断,因此, the agency’护理已成功过渡到下一个年级。 

人员变动 

外管局联盟的工作人员还必须找到创造性的方法来重组其青少年父母和幼儿计划,以确保青少年父母和孩子都能通过虚拟学习获得成功。 青年护理人员开展了包括阅读在内的外部活动 circles, to 让孩子们忙起来,让妈妈学习。 

另一个主要障碍:确保避难所工作人员避免倦怠。解决的办法是 引进不同部门的工作人员。这些工作人员不得不 shadow the 青年庇护所工人 每周工作40个小时,同时还要做全职工作。  

“We had a lot of people step up and get trained to be a youth care worker which isn’t easy because you have to go through restraint training and trauma informed care training,” Martinez 说过. 

寄养学生的成功 

外管局联盟设施之一的壁画(SAFE Alliance照片
外管局联盟设施之一的壁画(SAFE Alliance照片

五月份在SAFE联盟完成一年级的所有学生都通过了。 工作人员说,尽管很难过渡到远程学习,但是学习豆荚,一致的日程安排和社区资源帮助他们的青年人脱颖而出。

行为和教育支持 专家还通过提供心理,身体和情感支持,使远程学习变得更加容易。

SAFE联盟目前依靠社区的捐赠和赠款来帮助在大流行期间为其青年提供支持。 该机构与德克萨斯大学奥斯汀分校合作,以满足其技术需求,并呼吁社区团体和个人为收容所中的儿童提供游戏,活动和电影。 

外管局还将其寄养和收养培训转变为在线模式,以及对所照顾儿童的咨询和治疗。 

与全国非营利性解决方案新闻网络合作,全国Nexstar电台 讲独特的故事 关于大流行如何给学生带来不平等的信息,以及一些团体发现的解决方案弥合了这一差距。

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